观点:OPPO自研芯片倒了!手机芯片真的造不如买?

 2023年,自研芯片四年后,OPPO以一种急速的方式,宣告造芯使命的终结。

如同影像里那些朴素治疗枪伤创口的画面,撒上一把火药后爆燃引发起灼心之痛。

行业持续低迷,人们相信手机市场的光,但不知道剧本的方向。寒气加速蔓延,卖了三两三的梦想,及时止损或是最好选项。

OPPO俯身猛冲探底世界上最深沟壑的旅程,折戟在汹涌的暗流之下。但正如同狂风中的蝴蝶飞不过沧海,谁会忍心责怪?

近日OPPO旗下芯片设计公司哲库科技(ZEKU)的CEO刘君在一次会议上宣读了公司的一项决定:“经过审慎的讨论,公司决定关停哲库,终止芯片自研业务。”

至于哲库倒下的原因其实也简单——“入不敷出”。

哲库的“出”:哲库都做了哪些芯片?

首先,哲库和华为的海思一样,是Fabless公司。也就是只负责芯片设计不负责芯片制造。芯片的制造工作需要委托给类似台积电这样的晶圆厂进行。

哲库在这几年主要推出了两款自研芯片,分别是马里亚纳MariSilicon X 和马里亚纳MariSilicon Y。

 

在2021年的OPPO未来科技大会上,OPPO正式发布首款自研芯片——马里亚纳MariSilicon X。作为首个专为影像而生的芯片,马里亚纳 MariSilicon X基于面向未来AI时代的DSA新黄金架构理念,通过自主创新的IP设计以及6nm先进制程,带来空前强大的实时AI计算能效,领先行业的Ultra HDR能力,无损的实时RAW计算,以及最大化传感器能力的RGBW Pro,以芯片级技术突破成就计算影像的新标准。

简单来说,马里亚纳MariSilicon X服务于手机的摄影功能,可以用更加高效节能的方式处理照片、视频。(例如通过AI技术进行降噪处理)

 

而在2022年的OPPO未来科技大会上,OPPO正式发布了旗下第二颗自研芯片——马里亚纳 MariSilicon Y,定位为旗舰蓝牙新品SoC。马里亚纳 MariSilicon Y采用N6RF工艺打造,支持全球最快的12Mbps蓝牙速率,并集成领先的URLC无损编解码,首次实现了192kHz/24bit无损音频的无线蓝牙传输,让完美音质,不被有线束缚。另外马里亚纳 MariSilicon Y,首次集成了专用的高性能NPU,可以像人类一样听懂声音。例如首次在耳机端侧实现的声音分离技术,你可以单独控制人声、鼓声、贝斯的音量与空间位置,打造只属于你的听感方案。

简单来说,马里亚纳MariSilicon Y主要服务于音频功能,在我们听音乐的时候可以获得更好的使用体验。(例如通过AI技术使声音更具立体感)

“不挣钱”的两颗芯片

对于手机这个行业来说,搞芯片想挣钱,无非就两个方式:

1、作为供应商,把芯片卖出去,例如高通。

2、作为使用者,芯片自用,降低产品的成本。如果芯片造的好,还能提高售价和利润,例如苹果。

对于OPPO来说,显然第二条路更加符合它的发展情况,也就是芯片自用。而马里亚纳MariSilicon X尴尬的地方也在于此:自用了,但没降低成本。

 

以OPPO Find X5为例,这款手机搭载了高通骁龙888和马里亚纳MariSilicon X芯片。就如同广告语中所说:“一帧影像,动用两块芯片。”

但这也意味着马里亚纳MariSilicon X的出现并没有替换掉手机中原有的任何一颗芯片,只是加了一颗芯片以达到更好的效果。可以简单理解为加量了,但也加价了。所以整个手机因为增加了一颗额外的芯片,成本反而是提高的。

不过毕竟这是OPPO第一颗自研芯片,降低不了手机成本其实也没关系。但第二颗芯片,其实也不好挣钱。

 

根据官方的宣传视频我们不难看出,马里亚纳MariSilicon Y主要应用于蓝牙耳机。而马里亚纳MariSilicon Y使用的是N6RF工艺,相比于目前主流射频芯片采用的16nm工艺,N6RF领先2代。从正面角度来说,马里亚纳MariSilicon Y使用了更先进的工艺,会比市面上主流的芯片产品性能更强。但从反面说正因为使用了更加先进的工艺,马里亚纳MariSilicon Y的成本可能会比市面上同类芯片产品贵几倍。所以OPPO以后的蓝牙耳机如果要用这个芯片,在耳机产品不明显涨价的情况下,由于芯片成本上升,会减少相应的利润空间。

两颗自研芯片的意义:充钱练号

从OPPO的整个芯片开发战略来看,比起挣钱,他们似乎更重视培养自己设计芯片的能力。

第一颗马里亚纳MariSilicon X定位为“协处理器”,设计难度适中,很适合作为初次挑战的目标。而且马里亚纳MariSilicon X不光是传统意义上的ISP(图像信号处理器)芯片,它还带了一部分AI计算单元。等于说造这个芯片OPPO还积累了一定的NPU开发经验。

 

而第二颗马里亚纳MariSilicon Y定位为“蓝牙音频SOC”,虽然与我们经常讨论的手机SOC芯片还有一定差距,但整个框架已经有了,比如蓝牙、DSP、NPU等模块都在上面有所体现。而且马里亚纳MariSilicon Y使用的是业界最先进的射频制程N6RF。虽然在成本上不占优势,但可以借此机会锻炼芯片设计团队设计先进制程芯片的能力。

所以OPPO目前自研的芯片,其实是为了不断完善自身设计芯片的能力。

“造芯片”还是“买芯片”

对于目前的手机厂商,特别是国产手机厂商来说,“买芯片”仍然是主流。“买芯片”不用承担研发芯片的成本以及研发失败的风险,并且在初期资金投入较少,是一种稳健的盈利模式。但是其后果就是同质化竞争,比如现在的安卓旗舰级手机的CPU大多是骁龙 8 Gen 2或者天玑 9200。

而自研芯片的好处就在于可以降低手机的整体成本,并且通过差异化竞争让手机卖得更贵、利润空间变得更大。

另一方面,自研芯片一般是需要在有限的时间、有限的投资下让芯片业务步入稳定盈利的正轨。做自研芯片的公司早期一定会烧钱,但不能一直烧钱,最终还是要进入到“自负盈亏”的状态才能持续发展。而很多时候并不是芯片开发不够快,而是投资者本身扛不住了。

 

IDC的数据显示,2023年第一季度,中国智能手机市场出货量约6,544万台,同比下降11.8%。2023年开年依然低迷,延续2022年以来每季度出货量同比下降幅度超10%。

因此对于手机厂商来说,日子其实并不好过。OPPO可能也无力继续维持哲库高额的研发开支,最终不得已决定关停哲库,终止芯片自研业务,重新加入到“买芯片”的大家庭中。

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